ACQUA DOLCE

I pesci d’acqua dolce sono quelli che trascorrono parte o tutta la vita in acqua dolce , come fiumi e laghi , con una salinità inferiore all’1,05%. Questi ambienti differiscono dalle condizioni marine in molti modi, il più ovvio è la differenza nei livelli di salinità. Per sopravvivere all’acqua dolce, il pesce necessita di una serie di adattamenti fisiologici .

Il 41,24% di tutte le specie di pesci conosciute si trova in acqua dolce. Ciò è dovuto principalmente alla rapida speciazione resa possibile dagli habitat sparsi. Quando si ha a che fare con stagni e laghi, si potrebbero utilizzare gli stessi modelli di base di speciazione utilizzati per lo studio della biogeografia dell’isola .


Fisiologia


I pesci d’acqua dolce differiscono fisiologicamente dai pesci d’acqua salata sotto diversi aspetti. Le loro branchie devono essere in grado di diffondere i gas disciolti mantenendo al loro interno i sali dei fluidi corporei. Le loro squame riducono la diffusione dell’acqua attraverso la pelle: i pesci d’acqua dolce che hanno perso troppe squame moriranno. Hanno anche reni ben sviluppati per recuperare i sali dai fluidi corporei prima dell’escrezione.


Migrazione


Molte specie di pesci si riproducono in acqua dolce, ma trascorrono la maggior parte della loro vita adulta in mare. Questi sono noti come pesci anadromi e includono, ad esempio, salmone , trota , lampreda di mare e spinarello a tre spine . Alcuni altri tipi di pesci sono, al contrario, nati in acqua salata, ma vivono la maggior parte o parte della loro vita adulta in acqua dolce; per esempio le anguille . Questi sono noti come pesci catadromi.

Le specie che migrano tra le acque marine e quelle dolci necessitano di adattamenti per entrambi gli ambienti; quando sono in acqua salata devono mantenere la concentrazione salina corporea ad un livello inferiore a quello circostante e viceversa. Molte specie risolvono questo problema associando diversi habitat a diverse fasi della vita. Entrambe le anguille, i pesci salmoniformi anadromi e la lampreda di mare hanno tolleranze diverse di salinità nelle diverse fasi della loro vita.


Minacce


Distruzione dell’habitat

La ricostruzione antropica intenzionale e il reindirizzamento dei corsi d’acqua influiscono sul flusso del torrente, sulla temperatura dell’acqua e altro, influendo sulla normale funzionalità dell’habitat. Le dighe non solo interrompono il flusso d’acqua lineare e causano importanti spostamenti del canale geologico, ma limitano anche la quantità di acqua disponibile per i pesci nei laghi, torrenti e fiumi  e hanno il potenziale per modificare la struttura trofica a causa di queste alterazioni dell’habitat e le limitazioni al movimento e alla connettività. Il flusso d’acqua innaturale sotto le dighe provoca un immenso degrado dell’habitat, riducendo le opzioni praticabili per gli organismi acquatici. La migrazione a monte è ostacolata dalla struttura della diga e può causare un declino della popolazione poiché i pesci non hanno accesso alla normale alimentazione e / o ai luoghi di riproduzione. Le dighe tendono a influenzare la ricchezza di specie a monte, cioè il numero di specie di pesci nella comunità ecologica. Inoltre, le dighe possono causare l’isolamento delle popolazioni ittiche e la mancanza di connettività crea possibili problemi di consanguineità e scarsa diversità genetica. La perdita di connettività influisce sulla struttura delle assemblee comunitarie e aumenta la frammentazione degli habitat, che può aggravare i problemi esistenti per le specie vulnerabili. Le alterazioni della temperatura sono un’altra conseguenza non intenzionale dei progetti di dighe e uso del suolo. La temperatura è una parte molto importante della stabilità dell’ecosistema acquatico e quindi i cambiamenti nella temperatura dell’acqua del torrente e del fiume possono avere grandi impatti sulle comunità biotiche. Molte larve acquatiche usano segnali termici per regolare i loro cicli di vita, soprattutto qui, insetti. Gli insetti sono una parte importante della maggior parte delle diete a base di pesce, quindi questo può rappresentare un grande problema alimentare. La temperatura può anche causare cambiamenti nel comportamento dei pesci e nelle abitudini di distribuzione aumentando i loro tassi metabolici e quindi la loro spinta a deporre le uova e nutrirsi. I sistemi lineari sono più facilmente frammentabili e la connettività negli ecosistemi acquatici è vitale. I pesci d’acqua dolce sono particolarmente vulnerabili alla distruzione dell’habitat perché risiedono in piccoli specchi d’acqua che sono spesso molto vicini all’attività umana e quindi facilmente inquinati da rifiuti, sostanze chimiche, rifiuti e altri agenti dannosi per gli habitat di acqua dolce. I cambiamenti nell’uso del suolo causano importanti cambiamenti negli ecosistemi acquatici. La deforestazione può modificare la struttura e la composizione sedimentaria dei corsi d’acqua, il che cambia la funzionalità dell’habitat per molte specie di pesci e può ridurre la ricchezza, l’uniformità e la diversità delle specie. L’agricoltura, l’estrazione mineraria e l’edilizia infrastrutturale di base possono degradare gli habitat di acqua dolce. I deflussi di fertilizzanti possono creare azoto e fosforo in eccesso che alimentano enormi fioriture di alghe che bloccano la luce solare, limitano l’ossigenazione dell’acqua e rendono l’habitat funzionalmente insostenibile per le specie acquatiche. I prodotti chimici delle miniere e delle fabbriche si fanno strada nel suolo e fluiscono nei corsi d’acqua. Più deflusso si fa strada nei corsi d’acqua poiché le strade asfaltate, il cemento e altre infrastrutture di base non assorbono i materiali e tutti gli inquinanti nocivi finiscono direttamente nei fiumi e nei torrenti. I pesci sono molto sensibili ai cambiamenti nel pH dell’acqua, nella salinità, nella durezza e nella temperatura che possono essere tutti influenzati dagli inquinanti di deflusso e dai cambiamenti indiretti derivanti dall’uso del suolo.

Specie esotiche

Una specie esotica (o non autoctona) è definita come una specie che non si trova naturalmente in una determinata area o ecosistema. Ciò include le uova e altro materiale biologico associato alla specie. Le specie non autoctone sono considerate invasive se causano danni ecologici o economici. L’introduzione di specie ittiche esotiche negli ecosistemi è una minaccia per molte popolazioni endemiche. Le specie autoctone lottano per sopravvivere insieme a specie esotiche che decimano le popolazioni di prede o sconfiggono i pesci indigeni. Le alte densità di pesci esotici sono correlate negativamente con la ricchezza delle specie autoctone. Poiché la specie esotica è stata improvvisamente gettata in una comunità invece di evolversi insieme agli altri organismi, non ha stabilito predatori, prede, parassiti, ecc. Che altre specie fanno,e la specie esotica ha quindi un vantaggio di fitness rispetto organismi endemici. Uno di questi esempi è la distruzione della popolazione endemica di ciclidi nel Lago Vittoria tramite l’introduzione del pesce persico predatore del Nilo ( Lates niloticus ). Sebbene l’ora esatta non sia nota, negli anni ’50 il Dipartimento della pesca e della selvaggina dell’Uganda introdusse di nascosto il pesce persico del Nilo nel lago Vittoria, forse per migliorare la pesca sportiva e aumentare la pesca. Negli anni ’80, la popolazione del pesce persico del Nilo ha visto un forte aumento che ha coinciso con un grande aumento del valore della pesca. Questo aumento del numero di persici del Nilo ha ristrutturato l’ecologia del lago. La popolazione endemica di ciclidi, nota per avere circa 500 specie, è stata tagliata quasi della metà. Negli anni ’90, solo tre specie di pesci sportivi erano rimaste per supportare la pesca un tempo multispecie, due delle quali erano invasive. Ricerche più recenti hanno suggerito che i ciclidi rimanenti si stanno riprendendo a causa del recente aumento della pesca commerciale del persico del Nilo e che i ciclidi rimasti hanno la massima plasticità fenotipica e sono in grado di reagire rapidamente ai cambiamenti ambientali. L’introduzione della trota iridea ( Oncorhynchus mykiss ) alla fine del XIX secolo ha portato all’estinzione della trota pinna gialla ( Oncorhynchus clarkii macdonaldi ) che si trova solo nei laghi gemelli del Colorado, USA. La trota spietata pinna gialla è stata scoperta nel 1889 ed è stata riconosciuta come una sottospecie della trota spietata ( Oncorhynchus clarkii ). La trota iridea è stata introdotta in Colorado negli anni 1880. Nel 1903, la trota spietata pinna gialla smise di essere segnalata. Ora si presume estinto. La trota arcobaleno è invasiva in tutto il mondo e ci sono molteplici sforzi per rimuoverla dai loro ecosistemi non nativi. Entrambe le specie sono tra le ” 100 specie esotiche invasive peggiori al mondo “, come determinato dal gruppo di specialisti sulle specie invasive IUCN in base al loro effetto sulle attività antropiche, sulla biodiversità ambientale e sulla loro capacità di agire come caso di studio per importanti questioni ecologiche.

Ibridazione

L’ibridazione è definita come l’accoppiamento di due specie geneticamente diverse (ibridazione interspecifica). È pericoloso per le specie autoctone ibridarsi perché i fenotipi ibridi possono avere una forma fisica migliore e superare le due specie madri e / o altri pesci nell’ecosistema. Ciò potrebbe compromettere irreversibilmente l’identità genetica di una o entrambe le specie madri e persino portarle all’estinzione se la loro gamma è limitata.

La trota iridea discussa sopra si è ibridata con la trota spietata verde nativa ( Oncorhynchus clarkii stomias ), causando la loro estinzione locale nella zona dei Twin Lakes del Colorado quando i loro ” archi ” ibridi sono diventati più diffusi. È stato segnalato che la trota iridea si ibrida con almeno altre due specie di salmonidi. Inoltre, i ciclidi del Lago Vittoria si sono evoluti su 700 specie uniche in soli 150.000 anni  e si teorizza che lo abbiano fatto tramite antichi eventi di ibridazione che hanno portato alla speciazione. 

ABRAMIDE COMUNE

Abramide Comune

L’abramide comune ha un corpo alto e compresso lateralmente. La testa e la bocca sono piccole. I denti sono disposti in una singola fila. La pinna dorsale alta e corta è composta da 3 raggi duri e da 8-10 raggi molli. La pinna anale è lunga ed ha 20-30 raggi molli. Dietro le pinne pelviche possiede una chiglia senza squame. La lisca ha un colore grigio-marrone. La bocca ha  tonalità bruno-dorato. Il ventre è giallo. Nei maschi adulti il  corpo e  le pinne sono ricoperti da tubercoli.

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